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Chansons pop qui changent brusquement d’ambiance dans leurs refrains : pourquoi certaines sont géniales et d’autres pas

Introduction

La plupart des chansons pop ont des refrains qui se concentrent sur les paroles. Ces paroles sont souvent destinées à être le partie les plus mémorables de le refrain et la chanson. Mais, dans la seconde moitié des années 2010, il y avait une tendance majeure des chansons pop qui avaient peu de paroles dans les refrains. Au lieu de cela, les refrains se sont concentrés sur des instrumentaux, qui étaient censés être les parties les plus mémorables des chansons.

Les refrains de cette nature ont une histoire récente dans la musique de danse électronique, le type qui est souvent joué par les DJ lors des festivals de musique. Les refrains de la musique de danse électronique présentent généralement une accumulation d’énergie suivie d’une forte explosion sonore culminante, généralement avec peu ou pas de paroles entendues à ce point culminant, par exemple dans « Clarity » de Zedd et Foxes. Un refrain comme celui-ci est populairement connu sous le nom de « drop ». Au fur et à mesure que la musique de danse électronique devenait plus populaire, elle s’est davantage intégrée à la musique pop. Beaucoup de ces chansons pop récentes qui sont comme une extension de la musique électronique présentent des accumulations d’énergie qui mènent à des climax dans refrains sans paroles, mais ces climax ne sont pas nécessairement lourds ou explosifs. Des exemples de chansons pop avec des refrains culminants qui ne se concentrent pas sur les paroles et ne sont pas très explosives incluent « Sorry » de Justin Bieber et « Starving » de Hailee Steinfeld, Grey et Zedd.

Il y a quelques chansons de cette tendance qui ont été créées dans les années 2020 comme « Wait No More » de Scott Helman, mais c’est surtout une tendance des années 2010. Ceci est démontré par des artistes tels que Marshmello et Kygo définissant la tendance tout au long de la décennie et une grande quantité de chansons pop individuelles telles que « Let Me Go » de Hailee Steinfeld étant sorties pendant cette période. Il y avait même beaucoup d’actes canadiens qui ont suivi cette tendance, également de manière dominante dans les années 2010. Beaucoup d’artistes qui ont contribué à cette tendance sont des artistes de musique électronique, mais leurs contributions à cette tendance ne sont pas nécessairement de la musique électronique ; leurs chansons sont plus précisément appelées pop en raison de leurs structures conventionnelles et adaptées à la radio.

Au sein de cette tendance, un modèle fascinant a émergé. De nombreuses chansons de ce type comportaient des changements d’ambiance significatifs et abrupts entre les couplets et les refrains. Observez, par exemple, la chanson « Wolves » de Selena Gomez et Marshmello où le pré-refrain accumule de la puissance, menant à ce qui semble être une explosion d’énergie passionnante, mais qui se transforme ensuite en un refrain calme. Un autre exemple extérieur à la musique pop conventionnelle est « Bad Guy » de Billie Eilish, qui tente d’apparaître un peu sombre et un peu ludique dans les couplets, mais se lance ensuite dans des refrains légers et très ludiques. Il existe de nombreuses chansons avec ces changements brusques et cet article est destiné à explorer ce qui rend certaines de ces chansons meilleures que d’autres. Cette exploration se fera à travers deux études de cas : une chanson qui utilise très bien les changements d’ambiance brusques et une autre chanson qui ne change pas bien d’ambiance.

Parce que ces refrains qui se concentrent plus sur la musique que sur les paroles ont une grande partie de leurs origines dans la musique de danse électronique en tant que « drops », et aussi parce que beaucoup de chansons pop avec de tels refrains ont été faites par des artistes électroniques, il y a une ligne très fine entre des chansons pop avec ces refrains et des chansons de musique dance électronique avec ces refrains. Tous les types de chansons avec ces refrains ne sont pas pris en compte dans cet article. Cet article s’intéresse aux chansons pop plus qu’aux chansons électroniques car analyser l’art des « drops » forts dans les chansons électroniques (comme celles de « Don’t You Worry Child » de Swedish House Mafia ou « Summer » de Calvin Harris) est un tout autre défi. La distinction entre pop et électronique, aux fins de cet article, est largement subjective et repose sur le fait qu’une chanson sonne comme si elle était plutôt destinée à être entendue à la radio ou en streaming (souvent caractérisée par une intensité modérée) ou si elle on dirait plutôt qu’il est destiné à être joué par un DJ lors d’un festival de musique (souvent caractérisé par des « drops » forts). Certaines des chansons considérées comme pop aux fins de cet article ont été faites par des artistes électroniques mais conviennent toujours en raison du son des chansons.

La chanson que cet article utilisera pour démontrer une bonne utilisation du style est « Cure for Me » d’Aurora. Cette chanson est une chanson art-pop d’une artiste généralement connue pour ses chansons plus lentes telles que « Runaway », qui était populaire sur TikTok. « Cure for Me » est grand public, sa vidéo YouTube ayant actuellement environ 18 millions de vues, mais elle n’est pas aussi populaire que l’autre chanson mise en évidence dans cet article. « Happier » de Marshmello et Bastille servira de contre-exemple à « Cure for Me » car, même s’il n’est pas terrible, il est imparfait à bien des égards. Cette chanson pop est une collaboration entre l’artiste de musique de danse électronique Marshmello et le groupe de rock Bastille. « Happier » a connu un grand succès, atteignant le numéro 80 sur la liste Billboard Hot 100 2018 et étant certifié 6 fois platine au Canada et aux États-Unis. Cette chanson n’est pas la pire utilisation jamais faite par Marshmello du changement d’ambiance abrupt, mais elle est très décousue et cet article expliquera pourquoi.

Premier couplet et pré-refrain

Dès le premier couplet, « Cure for Me » impressionne par sa production, qui est l’un des aspects les plus exceptionnels de la chanson. La chanson sonne magnifiquement atmosphérique. Les premiers couplets atmosphériques sont typiques des chansons pop de ces dernières années, mais « Cure for Me » se distingue par son mix exceptionnellement détaillé. Il y a tellement de petits détails dans ce couplet que les auditeurs peuvent remarquer des détails qu’ils n’avaient pas remarqués auparavant à chaque écoute, surtout s’ils écoutent la chanson avec différents haut-parleurs d’ordinateur à chaque fois. Un exemple de détail mineur qui rend la chanson plus intéressante est le sifflement subtil qui alterne entre les haut-parleurs gauche et droit. La musique est maintenue dans le temps avec une caisse claire non conventionnelle qui ressemble presque à du papier de verre. Le ton de la caisse claire monte et descend subtilement, ce qui est un autre petit détail que les auditeurs ne remarqueront peut-être qu’après plusieurs écoutes. En ce qui concerne le chant, cette partie de la chanson ne montre pas l’éventail des talents de chanteuse d’Aurora, mais elle énonce néanmoins les paroles avec une passion mesurée qui semble excentrique. En résumé, dès le début, la chanson établit qu’elle est différente de la plupart des chansons pop.

Le premier couplet de « Happier » adopte une approche différente de « Cure for Me ». Il peut être décrit comme quelque peu basique et minimal, capturant une ambiance mélancolique en se concentrant sur le chant et le piano, maintenu dans le temps par une caisse claire programmée sur chaque deuxième noire, et une grosse caisse programmée. Il y a quelques autres détails mineurs qui sont audibles, mais le verset se concentre sur ces trois éléments majeurs. Ce n’est pas un mauvais verset. Il capture l’ambiance triste et pensif qui sera subverti dans le refrain. La musique simple n’est pas mauvaise. Les premières chansons de Lorde ont une production encore plus simple et sont néanmoins appréciées et influentes. Pourtant, le couplet de « Happier » ne se compare pas à celui de « Cure for Me », dont les détails mineurs uniques en font un chef-d’œuvre de production et son écriture le place au-dessus de la plupart des musiques pop.

Comme le premier couplet, le premier pré-refrain de « Cure for Me » utilise une production détaillée à son avantage. Le riff de cette section commence par sonner étouffé et devient progressivement à la fois plus fort et plus clair à mesure que la précussion s’estompe subtilement pour devenir plus audible sans devenir le centre de cette partie de la chanson. C’est une façon vraiment intelligente de se donner de l’énergie avant le refrain. De plus, le riff utilisé dans le pré-refrain ressemble un peu à une version plus simple du riff du refrain, ce qui est un autre détail créatif fascinant à remarquer lorsque l’on écoute la chanson plusieurs fois. Enfin, le chant rend ce pré-refrain encore plus unique. Surtout pendant les paroles « from my arms into the », Aurora démontre une compétence de chant avancée alors que sa voix monte et descend selon un schéma qui n’est généralement pas présent dans la musique pop normale.

Le premier pré-refrain de « Happier » est similaire au couplet précédent en ce sens qu’il est simple et ne fait que l’essentiel de ce qu’il doit faire. La caisse claire garde toujours le temps sur chaque deuxième noire, bien qu’avec une ambiance plus fort. Les claviers jouent plus fort pour créer une anticipation pour le refrain mais cela n’augmente pas tant que ça l’énergie de la chanson. Le seul détail unique à propos de ce pré-refrain est la décision de rendre progressivement le riff du refrain audible juste avant le début du refrain. C’est un détail intéressant qui fait allusion au brusque changement d’ambiance qui est sur le point d’arriver. Peut-être que « Happier » mérite des éloges pour sa simplicité, mais « Cure for Me » a le meilleur pré-refrain en raison de son accumulation d’énergie, de ses détails et de son écriture vocale. « Cure for Me » en tant qu’étude de cas démontre l’importance non seulement d’avoir une production de haute qualité, mais aussi de l’utiliser au maximum comme facteur décisif pour la qualité d’une chanson pop. La plupart des chansons pop ont une production de haute qualité, mais certaines l’utilisent mieux que d’autres pour élever leur talent artistique et leur plaisir.

Refrain

Le refrain est les parties des deux chansons auxquelles l’accumulation d’anticipation dans le pré-refrain est censée mener. Ce sont les parties où le changement d’ambiance majeur se produit, captant ainsi l’attention des auditeurs et définissant leur expérience avec les chansons.

Le refrain de « Cure for Me » démontre un excellent changement d’ambiance ainsi qu’une excellente libération d’energie de l’accumulation du pré-refrain alors que la chanson se lance de manière inattendue dans un riff étrange, excentrique et rebondissant qui ressemble presque à une chanson d’un jeu vidéo Mario. La nature contagieuse du refrain est largement portée par un simple battement de batterie et des paroles entrecoupées d’Aurora. Le refrain est à la fois accrocheur et mémorable en raison de son caractère non conventionnel et sa précision. Cette chanson démontre un changement d’ambiance à son meilleur.

Concernant « Happier », en revanche, la musique lumineuse du refrain se heurte au ambiance aigre-doux des couplets et le riff du refrain n’est pas particulièrement mémorable. Le critique musical Todd in the Shadows l’a dit le mieux quand il a demandé « ce riff signifie quelque chose pour vous ? Signifie-t-il la résignation ou l’abandon ou l’espoir que le bonheur peut être sauvé du chagrin ? Ou, cela ressemble-t-il à quelque chose que vous joueriez pour garder la foule éveillée pendant les pauses lors d’un match de hockey ? » Ce n’est tout simplement pas spécial. Considérant à quel point le changement d’ambiance était incroyablement gênant et inconscient dans un autre chanson de Marshmello, « Rescue Me », il est possible qu’il n’ait même pas eu l’intention d’avoir un changement d’ambiance significatif dans « Happier » et que cela s’est simplement produit. C’est là que « Happier » échoue avec beaucoup d’autres chansons similaires. « Happier » peut être utilisé pour comprendre pourquoi une chanson comme « Back To You » de Selena Gomez ne marche pas. Le refrain peut être fort et peut attirer l’attention des auditeurs, mais il n’est tout simplement pas assez créatif ou agréable, et quelque peu ennuyeux aussi. Et, puisque ce refrain est le point central de la chanson, le mauvais refrain fait dérailler toute la chanson. Quand Aurora a mis un changement d’ambiance significatif dans son refrain, c’était une subversion intéressante, mais certaines chansons ont des refrains qui se heurtent aux autres parties des chansons, ruinant ainsi ces chansons.

Deuxième couplet et pré-refrain

Un excellent deuxième couplet d’une chanson pop peut considérablement améliorer sa qualité. Cela fait preuve d’une véritable créativité de pouvoir essayer quelque chose de différent au deuxième tour lorsque l’option de simplement répéter le premier couplet est présente. Le deuxième couplet de « Cure for Me » peut initialement sembler être simplement le premier couplet répété, mais en y regardant de plus près, il ajoute beaucoup de qualité à la chanson et contribue à sa grandeur. Le deuxième couplet commence de la même manière que le premier couplet, mais lorsqu’il commence à créer de l’excitation pour le deuxième refrain, c’est là qu’il devient brillant, en particulier dans ses détails complexes et subtils. Le riff de refrain devient progressivement plus audible, ce qui est un changement notable par rapport au le riff du premier pré-refrain, qui ressemble quelque chose comme une version simplifiée du riff de refrain. Brillant, aussi, dans cette partie est l’inclusion très subtile et silencieuse d’un dum de caisse claire qui garde le temps et construit de l’énergie sans être consciemment remarqué. L’énergie est en outre construite avec un nouveau motif de caisse claire différent, qui commence subtilement et n’est pas abrasif car le tambour a une ambiance plus douce que les caisses claires qui sont généralement présentes dans la pop. La brève pause dans le motif de caisse claire maintient l’énergie juste assez longtemps pour préparer les auditeurs à la « drop » dans le refrain. Le deuxième couplet de « Cure for Me » incarne ce qui rend cette chanson géniale en démontrant comment l’énergie peut être construite sans être impétueuse ou même nécessairement perceptible. En conséquence, cela ajoute une valeur énorme à la chanson et est un excellent exemple de la façon dont les chansons pop peuvent avoir un excellent deuxième couplet.

Comme « Cure for Me », le deuxième couplet de « Happier » présente de nombreuses idées intelligentes. Le couplet utilise plus de batterie et de basse qu’il n’y en avait dans le premier couplet afin de continuer l’énergie de la chanson après la fin du premier refrain. Les chœurs placés stratégiquement sont un détail particulièrement efficace. Le piano et la guitare permettent à la chanson de retrouver l’ambiance aigre-doux qu’elle a perdu dans le refrain. Le principal défaut de ce couplet, cependant, est que le deuxième pré-refrain ne fait rien de différent du premier et n’offre donc rien de nouveau car il tente de créer de l’excitation pour le prochain refrain. Ce défaut est la raison pour laquelle « Cure for Me » donne le meilleur exemple pour un excellent deuxième couplet, en plus du niveau de détail inégalé dans le couplet d’Aurora.

Tempo

Un élément de « Cure for Me » qui en fait une excellente chanson est son tempo énergique. À 116 battements par minute (BPM), on a l’impression qu’il est constamment en mouvement et il est étrangement dansant et contagieux bien qu’il ne s’agisse pas d’une chanson que l’on entend généralement dans les boîtes de nuit, similaire à « Bad Guy » qui a 135 BPM.

« Happier », d’autre part, a un tempo de 100 BPM, ce qui rend plus difficile pour le public d’être infecté par l’énergie de la chanson. Dans le contexte de « Happier » lui-même, le BPM plus lent a du sens car la chanson est censée être quelque peu mélancolique et douce-amère. Néanmoins, le bpm de « Happier » est toujours important à souligner car il existe de nombreuses chansons de la tendance des chansons pop avec des voix minimales dans les refrains qui utilisent ces BPM à mi-tempo, et cela ne fonctionne souvent pas bien. Des chansons comme « Closer » des Chainsmokers et Halsey avec 95 bpm et « Stay » de Zedd et Alessia Cara avec 102 BPM manquent d’énergie et deviennent vite ennuyeuses lorsqu’elles sont entendues régulièrement. Le terme « pop centrisme » a été donné à des chansons comme celles-ci qui ne sont pas trop dansantes, ni dures ni trop douces. Ces chansons ne sont pas ouvertement offensantes pour les goûts de quiconque, mais attirent rarement l’attention avec des idées audacieuses. Toutes les chansons à mi-tempo ne sont pas mauvaises. Certains sont excellents, mais trop d’entre eux sont inintéressants.

Voix

Les voix ont le potentiel d’améliorer considérablement la qualité de n’importe quelle chanson qui en contient, même les chansons qui ne se concentrent pas sur les voix dans les refrains. Quelques exemples clairs de cela dans le monde plus large de la musique de danse électronique (au-delà du type de chansons mises en évidence dans cet article) incluent « Sweet Nothing » de Calvin Harris et Florence Welch et « Wake Me Up » de Avicii et Aloe Blacc. Ces deux chansons ont des refrains qui se concentrent davantage sur la musique que sur la voix, mais la voix rend toujours les chansons meilleures et plus mémorables qu’elles ne l’auraient été sans elles.

La voix d’Aurora monte et descend d’une manière qui n’est pas courante dans les chansons pop et attire l’attention des auditeurs en conséquence, en particulier au troisième couplet. Elle montre ses capacités vocales, démontrant qu’elle est une chanteuse légitimement talentueuse. Elle peut même recréer ces voix a cappella, ce qu’elle a démontré dans une interview avec Genius, qui est souvent l’endroit où les chanteurs se révèlent talentueux ou exposés comme terribles.

Comme « Cure for Me », la voix de « Happier » est un aspect positif majeur de la chanson. Dan Smith de Bastille a une voix émotive et puissante qui est améliorée par son fort accent britannique. Sa voix se marie bien avec le piano dans les couplets, rendant les couplets beaucoup plus maussades, émotionnels et finalement meilleurs que les refrains. Les deux chansons démontrent l’importance d’une bonne voix pour faire une bonne chanson pop, même dans les chansons qui ont des refrains qui ne se concentrent pas sur la voix.

Paroles

Même lorsque les chansons ne se concentrent pas sur leurs paroles, de bonnes paroles peuvent améliorer considérablement une chanson dans son ensemble. « Cure for Me » et « Happier » ont tous deux des paroles significatives. « Cure for Me » traite de nombreux sujets différents. Pour ce faire, il aborde les défauts personnels et discute de la nécessité de couper les liens avec ses proches si nécessaire, comme lors de ruptures. Il fait même indirectement référence à la thérapie de conversion gay comme à un cas où quelqu’un fait face à des pressions pour changer mais devrait plutôt s’accepter. C’est très multiforme pour une chanson pop. « Happier » est également significatif, car il s’agit d’aimer quelqu’un mais de savoir qu’il vaut mieux se séparer parce que la relation avec l’autre significatif s’est effondrée.

« Cure for Me » est supérieur à « Happier » dans la façon dont les paroles de la chanson correspondent et complètent la musique. Lorsque « Cure for Me » fait ses brusques changements d’ambiance dans les refrains, cela semble étrange et non conventionnel, ce qui est logique étant donné que la chanson consiste à s’accepter, y compris votre bizarrerie. Il est également logique que le refrain soit optimiste et contagieux car la chanson encourage les auditeurs à se sentir bien dans leur peau malgré les défauts et les pressions. La musique a un sens profond qui correspond aux paroles. Les paroles de « Happier », en revanche, peuvent avoir un sens émotionnel par elles-mêmes, mais leur ambiance mélancolique est minée par l’ambiance brillante et joyeuse des refrains. Cela n’a aucun sens que les sentiments évoqués par les refrains soient ressentis par quelqu’un qui expérimente les paroles. C’est un cas où le décalage d’ambiance qui rend cette chanson unique fait aussi que la chanson manque de cohésion, contrairement à Aurora où le contraste est logique et justifié. Cela renforce encore le cas de l’idée que le changement d’ambiance de « Happier » n’était pas à dessein.

L’idée que les chansons sont améliorées lorsque les paroles et la musique non seulement correspondent mais aussi se renforcent mutuellement peut aider à expliquer pourquoi de nombreuses autres chansons pop similaires sont bonnes, en particulier les chansons dont les parties importantes de leurs refrains détournent l’attention de la Paroles. Par example, « Dancing with a Stranger » de Sam Smith et Normani consiste à essayer de surmonter une triste rupture en faisant la fête. Ainsi, la musique est sobre, mélancolique, atmosphérique et même un peu morne tout en étant entraînante et dansante. Comme autre example, « Take Care » d’Elijah Woods parle d’essayer de se remettre avec un ex-partenaire. La chanson sonne joyeuse mais cela a du sens car l’avancée vers l’ex-amant a une ambiance de « vas-y » et de « tout ou rien ». « Dancing with a Stranger », « Take Care » et « Cure for Me » sont tous cohérents et sont donc tous d’excellentes chansons pop.

Conclusion

En fin de compte, alors que de nombreuses chansons pop modernes présentent des refrains qui modifient considérablement l’ambiance de la chanson, et encore plus de chansons pop ont des refrains qui se concentrent davantage sur la musique que sur les paroles, seules certaines de ces chansons sont exceptionnellement bien écrites et exécutées. « Cure for Me » se démarque de la foule par son énergie et sa créativité qui font que le changement d’ambiance et tout le reste fonctionnent bien. « Happier » n’est pas une mauvaise chanson, mais elle est imparfaite et montre également pourquoi de nombreuses chansons pop similaires ne fonctionnent pas bien. Le son de la musique pop est en constante évolution, ce qui signifie que les styles de musique décrits dans cet article pourraient ne plus être utilisés dans un proche avenir. Néanmoins, cet article peut, espérons-le, aider les lecteurs à comprendre pourquoi certaines musiques pop sont meilleures que d’autres.

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Undergraduate Public Administration student and host of the CivNews podcast.

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Ryan Banfield

Undergraduate Public Administration student and host of the CivNews podcast.